Cantabria

Extraño monumento: Pirámide del Escudo

Hoy nos vamos a acercar al puerto de El Escudo, situado entre la provincia de Burgos y la comunidad de Cantabria. Allí, en lo más alto, se encuentra el lugar que hemos visitado, la pirámide del Escudo.

Este extraño monumento también es conocido como la pirámide de Mussolini, ya que eran legionarios italianos enviados por el Duce para combatir en la Guerra Civil quienes estaban enterrados allí.

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Historia de la pirámide del Escudo

Situada en el puerto del mismo nombre, en la carretera N-623, y a la altura de la señal que nos indica que entramos en Cantabria, nos encontramos con este extraño y actualmente abandonado monumento. ¿Qué es en realidad y por qué se encuentra ahí? Para situarnos, tenemos que retroceder hasta el año 1.937, en plena Guerra Civil. Ese lugar tiene un alto valor estratégico, y por ello transcurrieron allí importantes batallas. La última, la de Santander, cuando la zona fue fortificada por los republicanos para impedir el paso a Cantabria de los nacionales. Aquí  participaron como refuerzo soldados italianos enviados por Mussolini para ayudar a Franco, la División 23 de Marzo exactamente. En esta batalla, ganada por los nacionales, murieron muchos de estos soldados italianos. Este monumento se levantó para honrar a esos soldados italianos.

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La pirámide del Escudo se construyó en 1938 y financiada por el gobierno italiano, se consideraba que ese espacio era suelo italiano. Dejó de serlo cuando los soldados italianos fueron exhumados.

Fue construida en base a una simbología muy concreta: la puerta mira al este, por donde sale el sol. Simboliza el renacer. El resto de las caras representan los otros tres puntos cardinales. Su base es cuadrada, pero su interior es redondo. Simboliza la perfección. Hay un tragaluz en la parte trasera en forma de cruz. Ilumina las palabras “presente, presente, presente”, lema originario del fascismo italiano. Cuando pasaban revista y nombraban a un soldado caído, el resto del pelotón respondía con esta palabra.

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Nichos abandodados en el interior de la pirámide

Está situada dentro de un coto de caza, en la cima de un pequeño promontorio y el acceso está vallado. Es un sitio solitario porque actualmente está abandonado. Cuando vas subiendo y acercándote a la pirámide, lo primero que distingues es la M gigante alrededor de la puerta. A pesar de lo que cuenta la creencia popular, ese M no es de Mussolini, si no de Monumentum. La pirámide mide veinte metros de altura, y en su interior, bastante tétrico, se encuentran trescientos sesenta nichos (loculi). Dentro de estos nichos nunca hubo nada, los cuerpos de los soldados italianos estaban enterrados fuera, en las laderas de la colina. En la lápida que cerraba estos nichos se podía ver una cruz, el nombre del soldado, la unidad a la que pertenecía y la fecha de su muerte.Todos juntos representan la inmortalidad. En el suelo podemos ver dos agujeros; eran las entradas a la cripta que se encuentra debajo de la pirámide. Ahí si estuvieron enterrados los restos de doce oficiales. También en el suelo,podemos apreciar que anteriormente hubo un altar en el centro.

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A mediados de los setenta, los restos de estos soldados italianos fueron trasladados unos a su país de origen y otros a Zaragoza, a la torre de la iglesia de San Antonio de Padua. Esta torre es un Sacrario Militare Italiano, construido como mausoleo para albergar los restos de los combatientes italianos caídos en la Guerra Civil Española. Fue financiado por Mussolini y en un principio estaba destinado a ser el doble de alto de lo que es, pero la financiación se paralizó. Este lugar es propiedad del gobierno italiano y se considera que está en suelo italiano.

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Mirador del alto del Escudo

Aparte de la pirámide, desde ese mismo lugar tenemos unas vistas muy bonitas del embalse del Ebro y todos los paisajes de alrededor. Sopla mucho el viento, por lo que se recomienda ir en época de buen tiempo.

img_4863-copia                                           Vista del embalse del Ebro desde el alto del Escudo

Tragedia de la “curva de los italianos”

La historia nos vuelve a llevar al mismo sitio muchos años después. Concretamente al año 1.971. Una expedición de ex combatientes italianos que participaron en la conquista de Cantabria en 1937 y algunos familiares se desplazaban de Madrid a Santander en autobús cuando este se quedó sin frenos y acabó despeñándose por el puente del Zorrilla, llegando casi a caer al río del mismo nombre después de dar varias vueltas de campana. Hubo once fallecidos y veintitrés heridos. Varios de ellos habían participado en la batalla que se libró en el puerto del Escudo casi cuarenta años atrás. Es por esto que esa curva es ahora conocida como la “curva de los italianos”.

Fotos: Laura Izquierdo y Luis Pasalodos

Fuentes: Carlota Martinez (historiadora)

 

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Liérganes, hogar del hombre pez

Liérganes es un bonito municipio del interior de Cantabria a tan solo 27,5 Km de Santander. Su conjunto urbano fue declarado de interés histórico-artístico nacional en 1978, por su valiosa arquitectura clasicista de los siglos XVII y XVIII. A Liérganes le atraviesa el río Miera, motor económico de la localidad durante siglos.

Liérganes es lugar de nacimiento del llamado hombre pez, una de las leyendas mas curiosas y misteriosas de Cantabria y probablemente de España. Allá a mediados del S.XVII había un matrimonio formado por Francisco de la Vega y María Casar, que tenían 4 hijos, el segundo de ellos Francisco de Vega Casar, nuestro protagonista.

Hombre pez

La víspera del día de San juan de 1674, Francisco se fue a nadar al río Miera con unos amigos. El muchacho era excelente nadador, por eso cuando empezó a nadar río abajo hasta perderse de vista, sus amigos no se preocuparon, hasta que pasadas varias horas no regresaba, le dieron por ahogado.

Cinco años mas tarde  en 1679, mientras unos pescadores faenaban en la bahía de Cadiz, se les apareció un ser acuático extraño, con apariencia humana. Al intentar acercarse a él, desapareció. La extraña aparición se repitió varios días, hasta que los pescadores decidieron darle caza, con cebos de pan y rodeándolo con redes.

Una vez atrapado comprobaron que se trataba de un hombre joven, tez pálida y cabello rojizo. Presentaba una cinta de escamas que descendía de la garganta al estómago y otra que le cubría todo el espinazo. Los pescadores llevaron al misterioso sujeto al convento de S.Francisco, donde los frailes le interrogaron en varios idiomas sin obtener respuesta. Al cabo de varios días, los esfuerzos de los frailes por hacerle hablar dieron sus frutos al pronunciar este una única palabra ¡Liérganes!

El suceso pronto se convirtió en la comidilla de todo Cádiz, llegando a oídos de un joven inmigrante cántabro, que comentó que en Cantabria había un pueblo que se llamaba así. También el entonces secretario del santo oficio de la inquisición, Domingo de la Cantolla, confirmó dicha afirmación, ya que el era de allí.

Posteriormente se investigó si en Liéganes tenían conocimiento de algún hecho extraño en los últimos años y desde Liérganes se contestó que únicamente se había registrado la desaparición de Francisco de Vega, cinco años atrás. Entonces, Juan Rosendo, un fraile del convento, acompañó al misterioso joven en un viaje de vuelta, para comprobar si la historia era cierta.

Cuando estaban ya cerca de Liérganes, en un monte que llaman de la dehesa, a un  cuarto de legua, el religioso pidió al joven que se adelantara hasta el pueblo. Así lo hizo, dirigiendose directamente al pueblo sin errar ni una sola vez en el camino. Ya en Liérganes, este se encaminó sin dudar hacia la casa de María Casar. Esta en cuanto lo vio reconoció a su hijo. Ya en casa de su madre, vivió tranquilo sin mostrar interés por nada, andaba desnudo con total indiferencia. No hablaba, era dócil y servicial. Por todo ello se le tubo por loco, hasta que un buen día, al cabo de nueve años, desapareció de nuevo en el mar sin que jamás se supiera mas de él.

Hoy podemos ver a Francisco, tranquilamente sentado debajo del puente romano, observando el río Miera, único testigo que sabe si todo lo anterior es verdad.

Hombre pez

Y, después de visitar la estatua del hombre pez, lo mejor es disfrutar del entorno, comenzando por el puente romano o puente mayor, puente que no es romano ya que fue construido en 1606, tiene dos arcos de medio punto de tamaño desigual y se construyó con la piedra del propio río.

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Al lado del puente podemos ver uno de los molinos mejor conservados de Liérganes, construido en 1667 estuvo en funcionamiento hasta finales del siglo XIX. Actualmente alberga el centro de interpretación del hombre pez.

Molino

Todo esto esta situado en la parte vieja de Liérganes, conocida como El Mercadillo, todo conserva un aire antiguo con sus calles empedradas y sus casonas populares, destaca en este conjunto histórico-artístico el Palacio de Rañada o Cuesta de Mercadillo y el museo-palacio de Elsedo. Un lugar poco conocido y que recomendable de visitar es la Iglesia de San Pantaleón, se encuentra en un alto a las afueras del pueblo, iglesia de finales del S.XIII no destaca por nada en particular, pero sí el entorno, ya que desde este alto tenemos una magnífica vista del pueblo y alrededores. Por último y no menos importante mencionar el magnifico balneario de Liérganes.

Lierganes

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Mas información en http://www.aytolierganes.com/

Fotos: Luis Pasalodos

 

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Comillas, una joya en el Cantábrico

Comillas es un municipio situado en la costa Cántabra, que merece la pena visitar. Además es de los pocos lugares fuera de Cataluña donde podemos encontrar obras de artistas modernistas.

Capricho de Gaudí:

Obra del genial Antonio Gaudí, inaugurada en 1883. Es una de las tres únicas obras del arquitecto catalán que están fuera de Cataluña. Las otras dos son: La casa de los Botines de León y el Palacio Episcopal de Astorga. Ahora lo han reconvertido en restaurante, y se puede alquilar para convenciones, congresos o celebraciones privadas.

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                                                                    Fotografías: Luis Pasalodos

Capilla-Panteón de los Marqueses de Comillas:

De arquitectura neogótica, inaugurada en 1881 coincidiendo con la visita del rey Alfonso XII a Comillas.

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                                                                   Fotografías: Luis Pasalodos

Palacio de Sobrellano:

De estilo neogótico al igual que la capilla, es obra de Joan Martorell. Pertenece a la Diputación Regional de Cantabria. Hay visitas guiadas cada media hora.

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Fotografía: Luis Pasalodos

Universidad Pontificia:

Sita en la ladera de enfrente de los monumentos anteriores, es de estilo modernista catalán, diseñada por los arquitectos Martorell, Cascante y Domenech.

Actualmente es propiedad del Gobierno de Cantabria.

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                                                                  Fotografía: Luis Pasalodos

Cementerio:

Ubicado en el lugar de una iglesia parroquial, abandonada después de un encontronazo entre los vecinos con el Duque del Infantado, enfadados éstos por las reservas de asientos que hacía el duque dentro de la parroquia.  El regidor decidió construir otro templo, y este quedó abandonado, utilizado sólo como cementerio.

En 1893 se amplió, y el encargado de hacerlo fue Domenech i Montaner a quién debemos su actual aspecto modernista.

Lo más característico de este cementerio es el Ángel Exterminador, Abaddón, obra de Josep Llimona i Bruguera, de mármol. Data de 1895. En principio iba a formar parte del mausoleo del hijo mayor del Marqués de Comillas, pero este lo donó al pueblo.

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                                                                      Fotografías: Luis Pasalodos

Y después de visitar todos estos maravillosos monumentos, que mejor que una visita a la playa.

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                                                                     Fotografías: Luis Pasalodos

Para comer, en cualquier restaurante del puerto pesquero encontraremos el mejor marisco y pescados de la temporada.

Como curiosidades, podemos destacar que Comillas, fue la primera población española donde se instaló el alumbrado público, idea del Marqués de Comillas. El primer teléfono Cantabria también se instaló aquí, en el Palacio de Sobrellano, para que el marqués pudiese comunicarse con los reyes.

Más información: http://www.comillas.es/

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